Salario Mínimo Para Empleados No Exentos, Leyes de California

Salario se define como el pago a cambio de un trabajo. Trabajo se define para incluir, “mano de obra, trabajo o servicio prestado o realizado bajo un contrato… u otro acuerdo si el trabajo a pagar es realizado por la persona que exige el pago.” Básicamente, trabajo incluye cualquier trabajo realizado para el beneficio del empleador.



Diferencia entre empleados exentos y no exentos

En California, generalmente se acepta que los empleados tienen derecho a (1) recibir el pago de horas extras cuando trabajan más de 40 horas; (2) derecho a recibir un salario mínimo (actualmente no menor a $10); y (3) derecho a ciertos descansos incluyendo almuerzo/cena. Sin embargo, esto aplica a empleados no exentos. Hay ciertas ocasiones cuando el empleado no tiene derecho a estos beneficios y serán etiquetados como empleados exentos.

Para ser exento, un empleado debe cumplir ciertos requisitos. Estos incluyen:

  • Ganar al menos dos veces el salario mínimo de California

  • Deber de usar su propio juicio en la fuerza de trabajo

  • El empleado trabaja en la toma de decisiones administrativas y ejecutivas

Requisito de salario mínimo para empleados

El salario mínimo ha cambiado a lo largo de los años. Después del 1 de julio de 2014, el salario mínimo de California fue establecido al menos en $9/hora. Sin embargo, después del 1 de enero de 2016, el salario mínimo fue cambiado a no menos de $10/hora. Aun así, esto también depende de cuántos empleados están trabajando para  el empleador en un momento dado. Si empleador tiene 26 o más empleados, el salario mínimo aumenta cada año, empezando en diez dólares cincuenta centavos en 2017, once en 2018 y doce en 2019. Si un empleador tiene 25 empleados o menos, el salario mínimo aumenta empezando a diez dólares y cincuenta centavos en 2018, once dólares en 2019 y doce dólares en 2020.

Para que un empleado pueda ser exento del salario mínimo, debe ganar el doble del salario mínimo de California. Por ejemplo, si su empleador tiene 30 empleados y es el año 2019, usted debe estar ganando al menos $24/hora para ser calificado como un empleado exento. Si está ganando menos, será considerado un empleado no exento.

Haciendo su propio juicio

Si se cumple el requisito del salario mínimo, el siguiente factor que hay que analizar es si el empleado usa su propio juicio mientras trabaja; especialmente, ¿el empleado afirma tener el control o es el empleador quien lo tiene inherentemente? El control surge cuando un empleado puede fijar sus propios horarios, usar sus propios equipos, y terminar la tarea que tiene a mano como a él le parece. California tiene varias pruebas que utiliza y sigue para determinar si un empleado ejerce su propio control.

Prueba de forma y medios: El primero es la prueba de forma y medios. El tribunal no observará si el empleado es etiquetado como un empleado o contratista independiente (empleado exento). En cambio observará:

  •  si el trabajador se participa en una ocupación distinta o negocio,

  •  si, considerando el tipo de ocupación y localidad, el trabajo es realizado bajo la dirección del director o mediante un especialista sin supervisión,

  • las habilidades requeridas,

  • si el director o trabajador suministra los instrumentos, herramientas y lugar de trabajo,

  •  el tiempo durante el cual se prestará el servicio,

  •  el método de pago, si es por tiempo o por trabajo,

  •  si el trabajo es parte del negocio regular del director, y

  •  si las partes creen que están creando una relación empleador-empleado.

Si un empleado cumple con la mayoría de los factores anteriores, se considerara que ha hecho su propio juicio.

Leyes/prueba anti-discriminación de California: para determinar si un empleador está exento de conformidad con las leyes de salarios de horas extra de California, el tribunal también podría buscar una prueba antidiscriminación. Aquí, un tribunal analizará si el empleado:

  • (A)Tiene derecho a controlar el cumplimiento del contrato por servicios y la discreción en cuanto a la forma de cumplimiento.

  • (B)Participa en un negocio establecido de manera independiente.

  • (C)Tiene control sobre el tiempo y lugar en que se realiza el trabajo, suministra las herramientas e instrumentos usados en el trabajo, y realiza un trabajo que requiere una habilidad particular no usada de manera ordinaria en el curso del trabajo del trabajo del empleador.

Si un trabajador cumple estos requisitos, será considerado exento y no estará cubierto por las leyes de salario mínimo.

Prueba de realidades económicas: esta prueba generalmente es usada en las cortes federales en lugar de las cortes estatales para determinar si un empleado es exento o no exento. Aquí, el tribunal observa la totalidad de las circunstancias de la relación entre el empleador y el empleado. El tribunal analizará algunos factores:

  • El empleador tiene la autoridad para contratar y despedir al empleado,

  • El empleador supervisaba y controlaba los horarios y las condiciones de empleo

  • El empleador determinó la tasa y método de pago.

Si el tribunal determina que el empleador de hecho tuvo más control que el empleado en los factores anteriores, el empleado será considerado no exento y tendrá derecho a las leyes de salario mínimo de California.

Resultado final de una de las pruebas anteriores

Si un tribunal determina que el empleado es no exento, el empleador puede tratar a su empleado como exento, y el empleado, lamentablemente no puede beneficiarse de las horas extras o descansos. Aunque el empleador puede estar pagando al empleado el doble del salario mínimo, se puede argumentar que el empleador tiene un personal más productivo porque no tienen derecho a descansos y el empleador no puede pedir horas extra.

Brad Nakase, Abogado


Claudia Padilla, Legal Assistant

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