Salario Mínimo de California

para el Año 2020, 2021

El salario mínimo de California está por convertirse en el más alto del país y esto puede afectar a casi 5 millones de trabajadores. Aunque hay algunas excepciones, casi todos los empleados en California deben recibir el salario mínimo que estipula la ley estatal.

A partir del 01 de Enero de 2021, el Salario Mínimo de California es:

  • $14 por hora para cada empleador con 26 o más empleados.
  • $13 por hora para cada empleador con 25 o menos empleados.

A partir del 01 de Enero de 2020, el Salario Mínimo de California es:

  • $13 por hora para cada empleador con 26 o más empleados.
  • $12 por hora para cada empleador con 25 o menos empleados.


Un estudio realizado en el 2018 por el centro laboral UC Berkeley define a los trabajadores de salarios bajos como aquellos que ganan menos de dos tercios del salario medio de tiempo completo en California.


Alrededor del 32% de los trabajadores de California, unos 4.9 millones ganaban menos de $14.35 por hora en 2017.


Es ilegal para los empleadores de California el pagar menos del salario mínimo. Si tú empleador está violando la ley del salario mínimo, puedes recuperar el dinero que te pertenece en un juicio por horas y salario. Si la violación afecta a numerosos empleados, una demanda colectiva por salario y horas puede ser la opción más apropiada.

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El salario mínimo aplicable depende de si el empleador tiene 25 o menos empleados o más de 25, como se muestra el siguiente cuadro.

Fecha Efectivo Salario mínimo para empleadores con 26   o más empleados Salario mínimo para empleadores con 25 o menos empleados
Enero 1, 2020 $13.00 por hora $12.00 por hora
Enero 2, 2021 $14.00 por hora $13.00 por hora
Enero 1, 2022 $15.00 por hora $14.00 por hora
Enero 1, 2023 $15.00 por hora $15.00 por hora


Leyes Locales del Salario Mínimo de California para el Año 2020


Además del aumento mínimo salarial en todo el estado de California, muchas ciudades y condados han promulgado sus propias ordenanzas acerca del salario mínimo que superan los requisitos salariales del Estado. Si una tasa de salario mínimo es más accesible para los empleados que la tasa del salario mínimo del estado, los empleadores deben cumplir con la ley local impuesta.


El listado a continuación muestra los cambios de las tasas de salarios mínimos en toda California que comenzarán a ser vigentes desde el 01 de Enero de 2020 y el 01 de Julio de 2020.

Vigente desde el 01de Enero de 2021


Jurisdicción  Nuevo Salario Mínimo Vigente desde el 01 de Enero de 2020
Belmont $15.00 por hora.
Cupertino $15.35 por hora.
Daly City $13.75 por hora.
El Cerrito $15.37 por hora.
Los Altos $15.40 por hora.
Menlo Park $15.00 por hora.
Mountain View $16.05 por hora.
Novato $13.00 por hora (26 o más empleados) y $12.00por hora (1-25 empleados).
Oakland $14.14 por hora.
Palo Alto $15.40 por hora.
Petaluma $15.00 por hora (26 o más empleados) y $14.00 por hora (1-25 empleados).
Redwood City $15.38 por hora.
San Diego $13.00 por hora.
San Jose $15.25 por hora.
San Mateo $15.38 por hora.
Santa Clara $15.40 por hora.
Sonoma $13.50 por hora (26 o más empleados) y $12.50 por hora (1-25 empleados).
South San Francisco $15.00 por hora.
Sunnyvale $16.05 por hora.




Vigente desde el 01 de Julio de 2020

Minimum Wage in Cities and Counties

Minimum Wage
  Alameda $15.0
  Belmont $15.90
  Berkeley $16.07
  Burlingame $15.00
  Cupertino $15.65
  Daly City $15.00
  El Cerrito $15.61
  Emeryville $16.84
  Fremont $15.00
  Half Moon Bay $15.00
  Hayward $15.00
  Los Altos $15.65
  Los Angeles City – more than 26 employees $15.00
  Los Angeles City – less than 26 employees $14.25
  Los Angeles County – more than 26 employees $15.00
  Los Angeles County – less than 26 employees $14.25
  Malibu $14.25
  Menlo Park $15.25
  Milpitas $15.40
  Mountain View $16.30
  Novato – more than 100 employees $15.24
  Novato – 26-29 employees $15.00
  Novato – less than 26 employees $14.00
  Oakland $14.36
  Palo Alto $15.40
  Pasadena – more than 26 employees $15.00
  Pasadena – less than 26 employees $14.25
  Petaluma – more than 26 employees $15.20
  Petaluma – less than 26 employees $15.20
  Redwood City $15.62
  Richmond $15.21
  San Carlos $15.24
  San Diego $14.00
  San Francisco $16.07
  South San Francisco $15.24
  San Jose $15.45
  San Leandro $15.00
  San Mateo $15.62
  Santa Clara $15.65
  Santa Monica – more than 26 employees $15.00
  Santa Monica – Employers of 25 or less $14.25
  Santa Rosa – more than 26 employees $15.20
  Santa Rosa – Employers of 25 or less $15.20
  Sonoma – more than 26 employees $15.00
  Sonoma – less than 25 employees $14.00
  Sunnyvale $16.30


* A menudo se aplican tasas especiales de salario mínimo a los empleados de hotel y los empleados de organizaciones sin fines de lucro, los cuales las tablas anteriores no reflejan.

Brad Nakase, Abogado


Claudia Padilla, Legal Assistant

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¿Puede un empleado de California estar de acuerdo en recibir menos del salario mínimo?


Los empleados de California NO estarán de acuerdo en recibir menos del salario mínimo.


El salario mínimo es absolutamente la cantidad mínima que un trabajador puede devengar en California. Al igual que otras leyes importantes sobre salarios y horas de trabajo de California, tales como las leyes de sobre tiempo, las leyes de salarios no pueden ser derogadas por acuerdos entre empleadores y empleados.

¿Son aplicables las leyes de salario mínimo de California a camareros y otros empleados que trabajan por propinas?


Empleados como los camareros que reciben una significativa parte de sus compensaciones gracias a las propinas recibidas NO están exentos de las leyes de salario mínimo de California. Deben recibir el mismo salario como otros empleados de California.

¿Cuáles son las diferencias entre salario mínimo a nivel local, estatal y federal?


La mayoría de los empleadores del estado deben cumplir las leyes estatales y federales relativas al salario mínimo. Incluso, también existen leyes de jurisdicción locales que pueden tener sus propios salarios mínimos. Recientemente, en los últimos años ha habido bastantes ciudades que han establecido sus propios salarios mínimos para las personas que trabajan en ellas. Cuando se generan conflictos con los salarios mínimos, los mismos empleadores deben cumplir con las regulaciones más estrictas. Esto significa que el salario mínimo más alto es el que ellos deben respetar.


El salario mínimo actual de California es más alto que el de nivel federal. Esto significa que los empleadores dentro del estado necesitan pagar a sus empleados, al menos, el salario mínimo que dicta la ley del estado. La única excepción son los empleados bajo la ley CA. Además, cuando una jurisdicción local establece un salario mínimo más alto, los empleados deben recibir el salario mínimo local. Esto se lleva a cabo incluso si es más alto que la tasa estatal.

¿Es permitido que los empleados acepten trabajar por debajo del salario mínimo?


No, no es permitido. Los empleadores están obligados a pagar el salario mínimo. No existe ningún tipo de acuerdo en el cual un empleado pueda aceptar una cantidad menor. Esto incluye cualquier acuerdo que hagan los sindicatos. Los empleadores deben seguir estrictamente la ley.

¿Existe algún salario mínimo diferente para los jóvenes en comparación con los adultos?


No, no existe diferencia alguna. Tanto si eres un adulto o un joven, debes devengar, al menos, el salario mínimo.

Si sirves mesas, ¿Puede un empleador utilizar las propinas como forma de pago del salario mínimo?


No, ellos no pueden hacerlo. Los empleadores no pueden beneficiarse de las propinas de los empleados utilizándolas como crédito para pagar el salario mínimo.


¿Qué pueden hacer los empleados cuando los empleadores no pagan el salario mínimo?


Los empleados pueden presentar un reclamo de salario a la DLSE. Incluso, pueden demandar a su empleador para obtener los salarios que se les debe. Adicionalmente, si ya no está empleado por su empleador, puede presentar un reclamo de multa por tiempo de espera. 

¿Que sucede luego de presentar un reclamo salarial?


Cuando ya tiene presentado su reclamo con alguien de la oficina local de la DLSE, se le asigna un comisionado de trabajo adjunto. Este individuo investigará lo necesario para continuar con el reclamo. Pueden decidir si enviar el reclamo a una conferencia o audiencia, o hacer que sea desestimada.

En que caso que decida llevar a cabo la conferencia, tanto el empleado como el empleador recibirán una notificación por correo. Esta notificación incluirá detalladamente el día, la hora y el lugar de la conferencia. La misma se realizará para saber si un reclamo es válido o no.

El objetivo de esta conferencia consiste en tratar de resolver el problema para evitar ir a una audiencia. Sin embargo, si el problema no puede resolverse de esta manera, será remitida a una audiencia. La otra opción es ser desestimada por no poseer las pruebas suficientes que validen el reclamo.

Durante la audiencia, el empleador, el empleado y cualquier testigo, testificarán bajo juramento. Además, la audiencia será grabada desde el inicio. Cuando haya culminado, se decidirá una Orden, Decisión o Laudo. Esta ODA será otorgada a los presentes en la audiencia.

Tanto el empleador como el empleado tienen la capacidad de apelar la Orden, Decisión o Laudo y llevarla a un tribunal civil. Ese tribunal decidirá la fecha del juicio. Tanto el empleado como el empleador tendrán la oportunidad de presentar pruebas y testigos para apoyar sus respectivos casos. Las pruebas y testigos presentados anteriormente en la audiencia no serán tomados en cuenta en el tribunal. Un empleador puede apelar al caso. Si es así, la DLSE tiene la capacidad de proporcionar un defensor para el empleado que no cuente con los medios para hacerlo.

¿Qué puede hacer un empleado cuando prevalece durante la audiencia, pero el empleador no paga? ¿Qué sucede si apelan la ODA?


Si la ODA favorece al empleado, no hubo apelación y el empleador no está pagando, habrá una sentencia. La DLSE se encargará de que un tribunal dicte una sentencia en contra del empleador en esta situación. Esto será tan grave como cualquier otro fallo en un tribunal. Además, tiene la opción de cobrar la sentencia por su cuenta o asignar esa acción a la DLSE.

¿Qué pueden hacer los empleados cuando los empleadores toman represalias contra ellos en relación al salario mínimo?


Hay ocasiones en las cuales los empleadores pueden tomar represalias en contra de los empleados. Esto es algo que surge si les preguntan por qué no les pagan el salario mínimo. Independientemente de la forma en que un empleador discrimine o tome represalias en contra, estará actuando ilegalmente. Si te despiden por preguntar por qué no devengas el salario mínimo, puedes presentar un reclamo. Si amenazas con presentar un reclamo y te despiden, de igual manera serán penalizados. El reclamo que presentes debe ser realizado en una oficina del comisionado de trabajo. Tu otra opción es demandar a tu empleador en la corte. Los Angeles Times: Derechos: Trabajadores con salario bajo verán un aumento en sus sueldos, incluido California 

¿Qué puedo hacer si mi empleador me paga menos del salario mínimo?


Si tu empleador falla por alguna razón en pagar el salario mínimo estatal o local aplicado, tienes la opción de demandar a tu empleador con la ayuda de un abogado de salario y horas de trabajo de California.


Los daños mínimos a los que tendría derecho en un juicio por salario mínimo en California son:

  • El monto de salarios que se le deben para que la compensación alcance el salario mínimo;
  • Intereses sobre esa cantidad;
  • Honorarios razonables de los abogados; y
  • Una sanción civil, designada para penalizar al empleador que consiste en $100 por el periodo de pago inicial de la violación intencional y $250 por cada periodo de pago subsiguiente a la violación (Ya sea intencional o no).


También puedes recibir una “Indemnización por daños y prejuicios” adicional equivalente a los salarios mínimos requeridos e intereses no pagados. En pocas palabras, tu recuperación total podría ser el doble de la cantidad que su empleador te pagó de menos.


Sin embargo, su empleador puede no pagar la “indemnización por daños y prejuicios” si logra demostrar que el hecho de no hacerlo fue un error de buena fé.


Por definición, los empleados a los cuales se les han violado los derechos de salario mínimo tienden a ser aquellos no bien pagados y pueden no tener fondos suficientes para contratar un abogado laboral calificado. Los empleadores que no pagan el salario mínimo a un empleado, generalmente tampoco lo pagan a otros.


En estos casos, una demanda colectiva por salario mínimo tendría sentido y sería lo ideal.


En una demanda colectiva, un abogado representa a un grupo de empleados en una situación similar cuyo empleador no les ha pagado el salario mínimo. Esto permite al abogado dedicar más recursos al caso.


Por último, es importante destacar que es ilegal que tu empleador tome represalias en el lugar de trabajo contra ti por quejarse o entablar una demanda por el hecho de no haber pagado el salario mínimo como lo dicta la ley.